Spanish numbers

Familiarity with numbers in Spanish helps in two ways — you can ask for the right amount of food at the market AND you can avoid too many euro coins weighing in your pocket, because you pay everything with bills, due to not understanding the cashier.

What makes saying Spanish numbers a little challenging is that their formation varies depending on the number range. When reading the numbers don’t forget the correct pronunciation, especially the “-c” when it’s followed by an “-i” o “-e”.


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0. cero
1. uno
2. dos
3. tres
4. cuatro
5. cinco
6. seis
7. siete
8. ocho
9. nueve
10. diez
11. once
12. doce
13. trece
14. catorce
15. quince


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16. dieciséis
17. diecisiete
18. dieciocho
19. diecinueve

The 20’s

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20. veinte
21. veintiuno
22. veintidós
23. veintitrés
24. veinticuatro
25. veinticinco
26. veintiséis
27. veintisiete
28. veintiocho
29. veintinueve

30 – 99

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30. treinta
31. treinta y uno
32. treinta y dos
33. treinta y tres
40. cuarenta
41. cuarenta y uno
42. cuarenta y dos
50 cincuenta
51 cincuenta y uno…
60 sesenta
61 sesenta y uno…
70 setenta
71 setenta y uno
80 ochenta
81 ochenta y uno…
90 noventa
91 noventa y uno


La Real Academia Español (RAE) explica la razón por los cambios.

Hay cardinales simples —de cero a quince, todas las decenas (diez, veinte, treinta, etc.), cien(to), quinientos y mil— y cardinales compuestos, los formados por la fusión o suma de varios cardinales simples.

De los compuestos, se escriben hoy en una sola palabra los correspondientes a los números 16 a 19 y 21 a 29, así como todas las centenas: dieciséis, dieciocho, veintiuno, veintidós, doscientos, cuatrocientos, etc.

Las grafías complejas diez y seis, veinte y uno, cuatro cientos, etc., son anticuadas y deben evitarse.

A partir de treinta, los cardinales compuestos que corresponden a cada serie se escriben en varias palabras y se forman, bien por coordinación, bien por yuxtaposición de cardinales simples; así, los correspondientes a la adición de unidades a las decenas se escriben interponiendo entre los cardinales simples la conjunción y: treinta y uno, cuarenta y cinco, noventa y ocho, etc.

Rough translation

The RAE explains the reason for the changes

There are simple cardinal numbers —from cero [0] to quince [15], all of “las decenas” (the tens): diez [10], veinte [20], treinta [30], until cien(to) [100], quinientos [500] y mil [1000]— and compound cardinals, formed by merger or  a combination of various simple cardinal numbers.

Of these compounds, only one word is written today for the corresponding numbers “16 to 19” and “21 to 29” , just as all of “las centenas”: dieciséis [16], dieciocho [18], veintiuno [21], veintidós [22], doscientos [200], cuatrocientos [400], etc.

The troublesome spellings diez y seis, veinte y uno, cuatro cientos, etc., are antiquated and must be avoided.

From “treinta” [30] on, compound cardinal numbers corresponding to each series are written with several words and are formed by coordination or by juxtaposition of simple cardinals; this way, the ones corresponding to the addition of the units to the tens (“decenas”) are written with a “y” (and) between the simple cardinals: treinta y uno, cuarenta y cinco, noventa y ocho, etc.


Remember, how at the market, you’ll normally be dealing with weights between 100 grams (cien gramos) & 1.000 grams ( mil gramos o un kilogramo). Did you spot the decimal point? Not a type-o. In Spain (and most of Europe), the decimal point and comma are used in the opposite manner to the US while the placement of the euro symbol often comes after the number.

Pulsa para ver ejemplos

  • $1,000 = 727,59€
  • $10,000 = 7.275,90€
  • $1,500.50 = 1.091,75€

Based on an exchange rate of 1€ = $1.37

When dealing with prices, you’ll be using the preposition, “con” (with) for the cents part.

Más ejemplos:

  • 1,25€ = Un euro con veinticinco [céntimos]
  • 11,63€ = Once euros con sesenta y tres [céntimos]
  • 27,95€ = Veintisiete euros con noventa y cinco [céntimos]

Cien is 100, after that a “-t” is added and the numbers are what the RAE calls “formados por la fusión”, i.e. a single word that ends in “-s” and also takes into account the gender of the numbered object(s).

Doscientos/as [200], trescientos/as [300], cuatrocientos/as [400]. Quinientos/as [500] is the ticky one, then it’s seiscientos/as [600], setecientos/as [700], ochocientos/as [800], novecientos/as [900]

Mil [1.000] has no “-s” and is both masculine and feminine. Its multiples are “suma de varios cardinales simples”.

Dos mil [2.000], tres mil [3.000], cuatro mil [4.000], cino mil [5.000]. seis mil [6.000], siete mil [7.000], ocho mil [8.000], nueve mil [9.000], diez mil [10.000], etc.

When combining all of these numbers, the biggest difference — NO AND after the hundreds.

Míra ejemplos aquí

  • 125=ciento venticinco
  • 250=doscientos cincuenta
  • 575= quinientos setenta y cinco
  • 1.123 = mil ciento veintitrés.

Also, when describing the year, thousands are used instead of “twenty-twelve” for 2012.

Mas ejemplos

  • 2014 = dos mil catorce
  • 1999 = mil novecientos noventa y nueve
  • 1492= mil cuatrocientos noventa y dos
  • 2020 = dos mil viente


¡Información importante!

The number “billón” has 12 zeros, not nine. A billion in the US sense is “mil millones” (thousand thousands)”, making a trillion “un billón” in Spain.


[WpProQuiz 21]


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